Covid-19: Προκλήσεις και ευκαιρίες για την ευρωπαϊκή έρευνα και καινοτομία


5 λεπτά ανάγνωσης

Μια πανδημία που απαιτεί παγκόσμια προσπάθεια. Σε συνεργασία με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, η Ε.Ε. συντονίζει μια διεθνή διάσκεψη χορηγών ενάντια στον κορονοϊό. Τρεις είναι οι βασικοί άξονες: η διάγνωση, η θεραπεία και η πρόληψη. Και υπάρχει μια ισχυρή θέληση οι νέες ιατρικές τεχνολογίες που αναβαθμίστηκαν ή αναπτύχθηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας να είναι διαθέσιμες στη συνέχεια στους πάντες σε όλο τον κόσμο. Πώς μπορούν η ευρωπαϊκή έρευνα και η καινοτομία να συνεισφέρουν σ' αυτή την παγκόσμια προσπάθεια;

Στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης, οι ερευνητές προσπαθούν να αναπτύξουν ένα πιθανό εμβόλιο που στηρίζεται σε αυτό που ονομάζεται τεχνολογία ανασυνδυασμένου DNA. Γονίδια του κορονοϊού κλωνοποιούνται για την παραγωγή ενός αντιγόνου το οποίο είναι ακριβές γενετικό αντίγραφο των πρωτεϊνών που βρίσκονται στην επιφάνεια του ιού. Ο Μόρτεν Άγκερτουγκ Νίλσεν είναι επίκουρος καθηγητής μικροβιολογίας και ανοσολογίας στο Πανεπιστήμιο της δανικής πρωτεύουσας και συντονιστής του πρότζεκτ Prevent-Ncov: «Η ιδέα είναι να δημιουργήσουμε αντισώματα που θα εμποδίσουν τον ιό να διεισδύσει στα ανθρώπινα κύτταρα. Αυτή την στιγμή δοκιμάζουμε πρωτότυπα εμβόλια σε ποντίκια. Αυτός ο ορός θα σταλεί στην Ολλανδία, όπου θα κάνουμε τεστ στα αντισώματα.Τα χρονοδιαγράμματα είναι πολύ ασφυκτικά σ' αυτό το πρότζεκτ».

Το συγκεκριμένο πρότζεκτ είναι ένα από τα πολλά που πραγματοποιούνται αυτή την περίοδο στην Ευρώπη για τον κορονοϊό. Κατά τη διάρκεια της διάσκεψης των δωρητών, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ανακοίνωσε ότι θα προσφέρει ένα δισεκατομμύριο ευρώ στην έρευνα ενάντια στον Covid-19, στο πλαίσιο του προγράμματος Horizon 2020, που ήδη τρέχει.

Τα επιπλέον κονδύλια περιλαμβάνουν 450 εκατομμύρια ευρώ για έρευνα για θεραπείες, διαγνώσεις και πρόληψη. 400 εκατομμύρια ευρώ για επενδύσεις σε έρευνα και ανάπτυξη, συμπεριλαμβανομένου και του πολλαπλασιασμού των μονάδων παραγωγής. Άλλα 150 εκατομμύρια ευρώ αφορούν καινοτομίες ενάντια στον Covid-19. Αυτές οι δράσεις έχουν σχεδιαστεί για να επιλύσουν ζητήματα επιδημιολογίας, ετοιμότητας και ανταπόκρισης στην εξάπλωση τέτοιων φαινομένων και στην ανάπτυξη υποδομών, θεραπειών και εμβολίων. Ο Ζαν-Ερίκ Πακέ είναι γενικός διευθυντής της Διεύθυνσης Έρευνας και Καινοτομίας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής:

«Έχουμε 48 πρότζεκτ που τρέχουν αυτή την περίοδο και αφορούν τεστ, πρόληψη, θεραπεία. Φέρνουν κοντά 159 ομάδες από όλη την Ευρώπη. Μέρος της προσπάθειας αφορά επενδύσεις και σε κλινικές δοκιμές. Χρηματοδοτούμε αυτές τις δοκιμές για να βρούμε θεραπείες. Ταυτόχρονα, συνεργαζόμαστε στενά με τον συγκεκριμένο τομέα. Έχουμε μια συνεργασία που ονομάζεται "Πρωτοβουλία Καινοτόμων Φαρμάκων". Αυτή η συνεργασία με την φαρμακοβιομηχανία εστιάζει τώρα επίσης στον Covid. Αυτό που παρέχουμε επίσης είναι μια πλατφόρμα σε σχέση με το Cloud Ευρωπαϊκής Ανοικτής Επιστήμης, που επιτρέπει στους επιστήμονες να μοιραστούν τα αποτελέσματα της έρευνάς τους, αλλά και τα δεδομένα που οδήγησαν σ' αυτά. Είναι κάτι που αυξάνεται και θα προσφέρει μεγάλη βοήθεια στη συγκέντρωση των επιστημονικών ερευνών που γίνονται σε όλο τον πλανήτη για τον κορονοϊό».

Άλλο ένα παράδειγμα της ευρωπαϊκής συνεργασίας συναντούμε στο Ρότερνταμ. Οι επιστήμονες μελετούν πώς τα αντισώματα μπορούν να λειτουργήσουν αποτελεσματικά ενάντια στην πανδημία. Ελπίζουν ότι θα δημιουργήσουν πολλαπλούς τρόπους αντιμετώπισης του ιού. Ο Φρανκ Γκρόσβελντ είναι κυταρρολόγος στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστήμιο Εράσμους και συντονιστής του πρότζεκτ Manco:«Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τα αντισώματα για να κάνουμε διαγνώσεις. Αυτό είναι το νούμερο 1. Το δεύτερο είναι η χρήση των αντισωμάτων ως προφυλακτικό. Θα τα δίνουμε στους ανθρώπους που κινδυνεύουν να κολλήσουν, ώστε να γλιτώσουν. Και το τρίτο είναι η χρήση τους στη θεραπεία ασθενών, που έχουν ήδη μολυνθεί».

Οι ερευνητικές προσπάθειες που υποστηρίζονται από κονδύλια που έχουν προέλθει από την Διάσκεψη των δωρητών θα βοηθήσουν ώστε να φτάσουμε πιο γρήγορα στην εύρεση τρόπων αντιμετώπισης της πανδημίας.

Πηγή: Euronews